先秦货币

海贝是古人普遍喜爱的装饰品,坚固耐用,顶部磨通后用绳索穿系起来便于携带转让,海贝的体积适中又是分离可数的,有天生的自然单位等特点,约在公元前21世纪。便在我国中原地区当作货币,是我国最早出现的实物货币。随着经济的发展,海贝供不应求,于是就有了蚌、玉、骨、石、陶及铜辅其不足。贝以“朋”为单位,十贝为一朋,历经夏、商、西周一直沿用到战国。商代后期和西周,在天然贝作为货币的同时,出现了最早的金属货币——铜贝。金属具有坚固耐磨,不易损坏变质的特点,便于流通和保存;其次金属质地均匀,可任意分割或熔铸。金属货币的出现,是货币史上一个新阶段。春秋战国时期,由于生产力和商品经济的发展和社会结构的变化,商品的交换频繁。金属铸币逐步代替了贝币和各种实物货币,得到广泛的使用。铜贝用青铜铸成,形状依照贝壳,其顶部铸有磨孔。到了春秋战国时期分化成黄河流域的无文铜贝和江淮流域(楚国)有文铜贝(即现在我们所见的蚁鼻钱)两大体系。由于诸候割据和各地经济、文化、环境的差异,形成了具有固定形态和流通区域的先秦四大货币体系,即布币、刀币、圜钱和蚁鼻钱不同形态的金属铸币。

1、布币是由古代农具镈(bo四声)演变而来的。“布”是“镈”的同声假借字,在古代通用。早期布币形状像铲,亦称铲币。按形制与时间先后,分空首布、平首布两大类。空首布保留着装柄的空首,是春秋至战国初期周王室及晋、卫、郑、宋等国的铸币。后来布首变薄平,发展成平首布,是战国时期韩、赵、魏以及燕、楚等国的铸币。

2、刀币是由工具刀削演变来的,刀上有铭文,柄身有一或两道平行的斜纹,下端有圆环,是春秋战国时期燕、齐地区的主要铸币,后来赵也有铸行。在春秋时期,山东半岛的齐国铸行的刀币,称为“齐刀”。铭文有“齐之法化”俗称“四字刀”,意思是齐国法定的货币。主要在齐国的都城临淄铸造发行。“即墨之法化”,即墨是当年齐国的大城市,还有“安阳之法化”都俗称“五字刀”。公元前386年,齐国国势达到强盛,齐国境内的刀币以“齐法化”的形式趋向统一,即“三字刀”。“齐法化”上不再有各城邑的名称,反映了王权的集中和加强。进入战国时期,刀币的流通区域逐渐扩大,燕、赵等国也铸了自己的刀币与布币并行。燕国最早铸造的刀币是“针首刀”和“尖首刀”,得名于刀刃上端特别尖长。战国中晚期,燕国的重要货币为“明刀”。“明刀”之称,来源于刀币上铭文,一般认为是由“日”和“月”组成,故称“明刀”。赵国与燕齐接壤,为了商业交往的需要,在战国中期也开始铸造刀币,赵刀的刀身较为平直,俗称“直刀”,当时也铸过“明刀”。

3、蚁鼻钱与鬼脸钱都是约定俗成的称谓,它们是战国时期楚国铸行的有文铜贝,是由商周的无文铜贝发展而来。其共同的特征是上宽下窄,呈椭圆形,下端略尖,面凸起背平素,面上铸阴文。蚁鼻钱的名称,有人认为来源于文字的形状,有的字形像蚂蚁,又像人的鼻子,有的学者认为“蚁鼻”的本意是细小,形容它是一种狭小的钱。由于钱上文字形状又象鬼脸,故也称为“鬼脸钱”。

4、圜钱可能起源于商周时代的生产工具纺轮,也有人认为是由玉壁、玉环演变而来,与其它形态的铸币相比,圆形钱更便于携带和流通。是更为进步的铸币形式。战国时期“垣”字钱数量最多,垣是魏国的地名,因此有的钱币学家认为圜钱可能是最早产生于魏国,逐渐被其它国采用。齐国和燕国以及秦国等晚期的圆形钱,采用了外圆内方的形制,有的还铸有钱郭。

商周时期乃至春秋,黄金一般只作为珍贵的装饰品为贵族所用,战国时期,黄金作为重要的货币进入流通领域。用于贵族、巨商间的贵重物品交易或赏赐。在河南的战国墓中,曾出土过许多包金铜贝。在春秋战国时期,楚国是唯一铸行金币的诸候国。楚国的金铸币是金版和金饼。金版是铸成不规则的方形或圆形扁平金块,上有印模打出的文字和框格,常见的文字有“郢爰”,其成色极佳,含金量大多在96%以上。我馆展出的是一块“郢爰”的复制品。(真品存放在南京博物院)

春秋战国时期,由于地区政治经济的差异形成了不同的货币体系,而各体系都有清晰的发展脉络。虽然仍保留着原始货币的基本形状,但总的演变趋势逐渐走向成熟和统一。从早期的形制厚重、棱角尖锐,逐渐向轻小圆润演变,直到圆形钱的出现和迅速发展,是钱币使用中人们经验积累和改进的结果,也是货币经济发展的必然。它为政治经济和文化的统一提供了条件。

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